うつ病と診断されましたが、「隠れうつ」というものでしょうか。

最近では自覚症状のない状態を「隠れうつ」と勘違いしている人が多いようです。

うつ病と診断されたら自覚がなくても正しい対処が必要です。

お話ししておきましょう。

◎隠れうつというのは病名ではない。

相談者が言っている「隠れうつ」に少し誤解があるようなので最初にお話ししておきます。

まず隠れうつというのは病名ではなく、うつ病を発症している人の行為を指します。

そのようなうつ病系の病気が存在するわけではありません。

あまり感心できることではありませんが、たとえば会社に勤めていて福利厚生のしっかりしたところであれば、うつ病患者に手厚く、いろいろな恩恵を受けられます。

長期の有給休暇が取りやすくなったり、ハードな部署から比較的軽作業の部署に異動させてもらえたりなどです。

◎やむにやまれぬ事情が隠れうつを生んでいる。

隠れうつとは、上記のような会社のシステムを周囲の同僚には黙って、長年、利用している人のことを言います。

隠れうつは犯罪ではありません。

また本人にその気がなくても、やむにやまれぬ事情から、そのような状態になってしまっているケースもあります。

相談者のように自覚がなくても、医師からうつ病と診断され長期の休暇を取るように言われたら、そうせざるを得ません。

そのとき、同僚には自分がうつ病とは言いづらいので、別の病名で休暇を取っている人もいます。

◎うつ病は本人の自覚症状の有無だけで決まるものではありません。

医師の診断がそうであれば、気づかぬうちにそうなっているケースもあります。

うつ病の原因には本人も気づかないうちのストレスの蓄積もあり、自覚がない分、放置しがちです。

「やる気が起きないが頑張れば何とかなる」と無理を重ねてしまうので、返って重症化してしまいます。

気を付けましょう。

うつ病が原因で自殺者が急増していると言われています。

うつ病患者の自殺がニュースで流れたりします。

しかしそれはレアなケースであり、診断後の医師の言いつけを守っていれば大丈夫です。

その辺について話しします。

◎自殺者の多くは薬を正しく服用していない人。

相談者の問いにあるように確かにうつ病によって自殺する人もいます。

しかしうつ病患者がみなそのようになるワケでもなく、うつ病そのものが怖い病気というワケでもありません。

怖いのはうつ病と診断されたのに医師の言いつけを守らなかったり、処方薬を正しく服用しなかったりといった本人の行為です。

うつ病を軽くみる人が多く、いまでも処方薬を放置してしまう患者はたくさんいます。

◎医師の言いつけを守ること、周囲の協力が大事。

うつ病と診断された時点で、医師からは抗うつ剤など、本人に適正な薬が処方されます。

それを正しく服用し、たとえば生活習慣や食生活などの改善など、医師のアドバイスを素直に取り入れていれば自殺に至ることはまずありません。

ただし家族・周囲の理解や協力が得られずに孤立したり、本人が治療を拒むような時期がつづいたりすると、うつ病が悪化し自殺願望が顔を出します。

◎自殺者がいるからとうつ病の診断を恐れたり、受診を先延ばししたりする必要はありません。

むしろそのような行為こそ危険と認識すべきです。

先にお話ししたように、自殺に至るには本人のそれなりの向き合い方に問題があったりします。

周囲の理解と協力を得ながら、本人としては絶対に治る病気と信じて前向きに取り組むことです。

ことさら無理をする必要はありません。